Tomas Bradanovic

Fortuna Favet Fortibus. Filosofía barata, historias, historietas, mecánica, moralejas, chamullos, relatos absurdos, la vida de un vago, cosas de Arica, literatura, música, pornografía, política, física, cocina regional, minas, copete y cosas por el estilo. The awesome, absurd and often bored adventures of our Man of Mistery in Arica, from the trenches, in the Northern Front. Sacar a mil, sacar a mil. Streams of brilliance often springs from boredom. Atendido por su propio dueño, dentre nomás

Como se financia CNN

lunes, 27 de marzo de 2017


¿Como se financia CNN Chile?
Veo muy poca televisión, pero siempre que he caído en el canal CNN Chile no veo ni un solo anunciante. Es un asunto muy extraño que parece no preocupar a nadie. Pero resulta que ocupan un gran edifico, tienen despliegue en todos lados, equipamiento, vehículos y además los llamados "rostros" que deben costar a lo menos sus cien mil dólares al año cada uno .¿Quien diablos paga todo eso?.

Es curioso que nadie se haga esa pregunta y que muchos admitan como artículo de fe la auto proclamada independencia y credibilidad del medio. Sabemos que Televisión Nacional es un canal tomado por el gobierno, que Canal 13 es de los Luksic con cierto derecho de veto de los curas, y etc., al menos en algunos medios sabemos de quienes son y a que intereses responden. Pero CNN es de esos medios turbios que no se sabe como se financian y -en consecuencia- tampoco se sabe a que intereses corporativos responden.

En Chile hay otros medios parecidos a pequeña escala, como El Mostrador que ya tiene muy poca relevancia y otros todavía más chicos, pero CNN Chile es un ejemplo muy conspicuo de alguien desconocido que está metiendo toneladas de plata en un saco roto, porque como negocio eso no se sostiene por ninguna parte. ¿Quien financia, quien puede tener interés en financiar eso y por qué solo en Chile?.

Como yo soy intruso me puse a averiguar. Según San Google, CNN Chile es subsidiaria de Time Warner, que es la tercera compañía generadora de contenidos en el mundo (después de Comcast y Disney) pero la de mayor cobertura a nivel global, lejos. En Chile no solo son dueños de CNN Chile sino que le compraron el canal de TV Chilevisión a Sebastián Piñera, antes que lo eligieran en su primer mandato, o sea Time Warner tiene dos canales de televisión en Chile.

La compañía surgió de la fusión de las antiguas revistas Time-Life y la compañía de entretenimiento Warner Brothers y este año probablemente será comprada por la gigantesca AT&T, si es que las autoridades lo permiten. AT&T tuvo el monopolio de los teléfonos durante décadas y sigue siendo importantísima ¿Saben cuanto vale Time-Warner y todas sus filiales? 85.400 millones de dólares, en esa cantidad la están comprando.

No me explico por qué la decisión de estas empresas gigantescas de instalarse en Chile con dos canales de televisión y una operación única en América Latina, todas deficitarias ¿cual será el interés? ¿Les gustará botar la plata? Mi conjetura es que las mega-compañías en lugar de gastar en publicidad y lobby, ahora compran conglomerados de comunicación y contenidos, así pueden hacer un lobby encubierto mucho más eficiente sobre millones de personas.

De hecho es lo que hace George Soros con su Open Society Foundation, financiando a políticos y movimientos que le convienen en todo el mundo y financiando medios supuestamente "independientes" como Ciper Chile, que son una fachada de sus intereses globales. Los rusos en esto son mucho más burdos y su grupo RT Noticias es una especie de "Voz de las Américas" o "Escucha Chile" de los años setenta. Les queda un largo camino por aprender.

El poder de los medios y las mentiras
Con todo, los grandes medios son mucho menos poderosos de lo que se pensaba hasta no hace mucho tiempo. La elección de Trump fue una bofetada en la cara para los medios y las ambiciones de control de masas de tipos como George Soros, los medios tradicionalmente respetados como New York Times, Wall Street Journal, Washington Post y otros por el estilo sufrieron heridas profundas al tomar partido por el establishment. Artículos que antes leíamos con atención hoy les dedicamos una hojeada, porque es cada vez más fácil encontrar el bias, ni se molestan en esconderlo.

Es notable como Twitter, han erosionado la credibilidad de medios y personajes -cosa que me parece excelente- creo que era justo el control que faltaba, aunque se preste para difamación y desinformación, me parece que este es un caso donde la sabiduría de las multitudes funciona, al menos hasta cierto punto.

Luis Mesina, una de las caras visibles del movimiento "No más AFP" iba viento en popa con la ayuda de los medios, la parcialidad de las noticias a su favor era evidente, pero en Twitter comenzaron a destrozar su imagen apareciendo cosas que nadie mencionaba. Por ejemplo que el mismo había sido director de una AFP, que había quebrado y luego vendido a otra más grande. Para contrarrestar esa molesta noticia se le ocurrió recomendar que todos se cambiaran de manera masiva al fondo "E" y los que lo hicieron tuvieron fuertes pérdidas, los medios dijeron poco, pero en Twitter le dieron como bombo en fiesta.

Su movimiento, que había empezado muy bien, se comenzó a desacreditar y para el domingo recién pasado había convocado a una marcha anunciando que iban a juntar más de dos millones de personas. Bueno, la marcha se hizo y apareció en los medios descrita como "multitudinaria". Mesina dijo que habían juntado 800 mil personas y mostró fotos para avalarlo. Al poco rato en Twitter se fue conociendo la verdad, la primera estimación de Carabineros fue de 30 mil personas que después subieron a 50 mil. Lo peor es que las fotos que mostró Mesina eran falsas, correspondían a la marcha del año pasado y a los minutos que la mostró empezaron a salir pruebas de la mentira.

El giro copernicano
La manipulación social por medio de mentiras se está haciendo mucho más difícil que antes, porque los medios informativos no tienen la autoridad que tenían y que les permitía colocar "verdades oficiales" respecto de cualquier cosa.. Este es un cambio copernicano y la primera víctima ha sido la presidente Bachelet y su gente, que entraron tratando de usar las recetas tradicionales de operaciones psicológicas en medios de prensa y una tras otra se les han vuelto en contra, cada una de ellas.

El caso Penta no se les hubiese revertido, el caso Caval no hubiese explotado, el fracaso de las reformas se hubiese podido tapar (como lo hizo Lagos con sus muchos fracasos y sinverguenzuras), lo mismo el hecho que se atribuye de manera falsa la profesión de médico, el financimiento ilegal de su millonaria campaña, todo se hubiese podido meter bajo la alfombra de no ser por Twitter, donde todos opinamos y algunas opiniones corren como fuego en la pradera seca.

Las operaciones políticas tradicionales usando la prensa ya no funcionan porque -entre otras cosas- la prensa y los medios ya no influyen en la opinión de la gente como antes. Una operación sicosocial como fue el "Caso Spiniak" con Gemita Bueno, el Cura Jolo y toda esa red de embustes ya no es posible, la presidencia trató de repetir armando el "Caso Penta" y miren como les fue.

Efecto Twitter
Apenas pueden manipular a las propias autoridades -y sobre todo a jueces y fiscales- para tratar de tapar los escándalos y controlar los daños, pero ni siquiera teniendo tantos jueces serviles pueden evitar el descrédito. Bachelet tuvo mala suerte de gobernar en la época de Twitter, si el caso MOP-GATE hubiese ocurrido ahora les apuesto que Ricardo Lagos estaría en la cárcel, las cosas han cambiado notablemente en pocos años.

El efecto Twitter explica, creo yo, el desplome de la popularidad de Bachelet del 80% al 17%, o que la figura de Lagos -que era la seriedad y la república ambulante- sea ahora la de un viejo sinverguenza y un poco gaga que no alcanza a marcar 10 puntos en las encuestas. Con la lógica antigua estas cosas jamás hubiesen ocurrido, lo qu muestra lo nútil que es tratar de pronosticar el futuro.

Yo hace años que dejé de prestar atención a los medios de prestigio o los comentaristas famosos, a veces hojeo las dos primeras líneas de un artículo del NYT o del Washington Post y con eso tengo una idea clara de todo lo que dirá más adelante, son totalmente predecibles y prescindibles. Mis referentes de confianza no están en los medios ni menos en la política sino que son personas corrientes que no tienen ningún interés comprometido y sin embargo los considero inteligentes y bien informados. Los "periodistas ancla", "comentaristas" o "analistas" son una figura cada vez más añejas creo que están condenados a la extinción.

Muchos dicen que no se ganan elecciones en Twitter, puede ser cierto, pero también es cierto que en Internet se destruyen y se construyen reputaciones, puede que en lo inmediato no se traduzca en resultados electorales pero a mediano plazo, creo que tienen una influencia profunda en la política.

 


Cuando faltan días para que termine el plazo de refichar sus militantes, el partido Unión Demócrata Independiente no lleva ni la mitad de los 18.250 militantes necesarios para no ser disueltos como partidos políticos. Esta situación la comparten con el Partido Comunista, la Democracia Cristiana,el Partido por la Democracia y el Partido Radical. La mayoría apenas ha alcanzado la mitad o menos de los afiliados requeridos.

Es una situación muy extraña porque los dos únicos partidos políticos que tienen los dieciocho mil militantes, son el Partido Socialista y el Partido Progresista de Enriquez-Ominami, este´último con un gran descrédito y un peso electoral ínfimo en las elecciones. Lo que pasa es que dieciocho mil firmas no son nada, absolutamente nada en términos electorales, no alcanzan ni siquiera para elegir a un alcalde en una comuna populosa y los candidatos de estos partidos obtienen muchos más votos ¿por que no consiguen entonces la exigua cantidad de militantes?.

Resulta particularmente difícil de explicar que partidos como la UDI y los Comunistas, que supuestamente eran los dos partidos ideológicos en Chile, no consigan inscribir esa pequeña cantidad de militantes. Creo que ambos partidos tienen el mismo problema: fueron abandonados por la masa ideológica y se convirtieron en banderas de conveniencia para una camarilla de sinvergüenzas y ambiciosos.

El capital electoral que tuvieron los comunistas fueron tradicionalmente los trabajadores de izquierda, los sindicatos que conseguían mejores sueldos y bonos con el chantaje y las huelgas que armaban los comunistas, pero desde el momento que entraron al gobierno perdieron toda su legitimidad. Ningún comunista honesto habría apoyado el robo que hicieron en la Universidad Arcis, por dar solo un ejemplo, ni menos se hubiese sentado en el lado del gobierno para "negociar" contra los sindicatos, ambas son posturas contra natura y eso los tiene en riesgo ahora de desaparecer como partido.

Un caso similar en la Unión Demócrata Independiente, que durante muchos años fue el partido del Pinochetismo y de la defensa de todo lo que hizo el Gobierno Militar. La UDI tuvo mucha gente afín a las ideas gremialistas, pero también tenía al enemigo adentro: arrastró a oportunistas de la época de los militares que -poco a poco- se fueron tomando las estructuras de poder y llegado el momento decidieron que, por razones electorales, había que desligarse de los militares para presentarse como un "partido moderno y democrático".

Oportunistas como Lavín, Longeira, Larraín y otros se fueron tomando el poder del partido, desplazando a todos los simpatizantes de clase mundial que tenían en Chile, como Buchi y José Piñera, que debieron ser los líderes naturales por intelecto, integridad y valores. Los ratones se tomaron el partido y la gente empezó a arrancar, primero de a poco y ahora en masa, no consiguen siquiera juntar dieciocho mil gatos que firmen por su partido de cartón, aunque para las elecciones sigan votando por sus candidatos como un "mal menor".

Este problema muestra el alejamiento de los dirigentes políticos con el mundo real, nunca había visto algo así en mis 62 añitos de vida, es impresionante. Yo recuerdo que en los años sesenta toda la directiva nacional del Partido Demócrata Cristiano iba a mi casucha en la Población Santiago, donde mi mamá era dirigente ad-honorem: Leighton, Gumucio, Fuentealba, todos desfilaban por mi casa llevando cosas para tomar el té, y así lo hacían todos los grandes dirigentes políticos, de todos los partidos, porque entendían que su trabajo era estar al lado de la gente.

A partir de 1990 se sintieron en el Olimpo y hasta ahora siguen pensando igual, pese a que están al borde del barranco son incapaces de meter las patitas al barro y salir a buscar gente, en realidad no buscan militantes, solo quieren ovejas que los sigan ciegamente, activistas, y tal como escribió Maquiavelo hace tiempo, las fuerzas mercenarias rara vez son confiables, tal vez ni eso puedan conseguir. Es particularmente extraño que la UDI no pueda fichar militantes, cuando está en posición para ofrecer empleos públicos a diestra y siniestra, en el muy probable caso que Piñera vuelva a ser presidente.

Yo los veo en el Paseo 21 de Mayo con sus quiosquitos esperando que la gente vaya a firmar por ellos, los gatos gordos ya no cazan ratones y los ratoncitos como Mirosevic o Cuevas -un limitado y un chofer de taxi con más demandas que Garay- se pasean por encima de ellos dándoles paliza en las elecciones.

Están más solos que un dedo, más solos que Toribio el Naufrago desde que los pinochetistas y gremialistas se empezaron a ir del partido, avasallados por el empuje de los sinverguenzas. Se volvieron ciegos por el Síndrome de Hubris, No quieren nuevos militantes que les puedan amenazar en el poder, prefieren correr el riesgo de desaparecer como partidos con tal de seguir aferrados a sus privilegios.

En ese sentido, creo que nosotros los electores hemos sido los más estúpidos. Si la UDI no ha conseguido ni la mitad de 18.000 firmas, es el momento justo para inscribirse, tomarse el partido y desde adentro echar a patadas a los actuales atornillados, con diez mil militantes pinochetistas que vuelvan al partido los actuales gatos de yeso se tendrían ue ir pra la casa.

Me encantaría que eso pasara no solo en la UDI sino también en el Partido Comunista, en la Democrcia Cristiana y el ridículo Partido Radical, entre otros. La limpieza de los partidos solos se puede hacer desde adentro, pero vaya uno a convencer a un grupo interesante de gente. Todos prefieren reclamar desde la galería sin correr en menor riesgo y sin mover un dedo.

Creo que si no somos capaces de hacer algo tan estúpidamente sencillo, no tenemos derecho a reclamar por nada, nosotros que nos creemos pillos, genios y que creemos tener la solución para todos los problemas del país nso merecemos los presidentes corruptos, estúpidos e incapaces que hemos tenido junto con su corte de ladrones. Ellos no se han robado nada, nosotros mismos se  lo hemos ido regalando todo, en bandeja de plata.

La cantina de Tom: Irish Coffee

domingo, 26 de marzo de 2017

El café
La semana pasada Tom McDonnell anunció que por fin pudo conseguir la mezcla perfecta del Irish Coffee con ingredientes locales, gracias a que habíamos encontrado en el Mercado de Tacna el excelente café en grano de Moyobamba que era lo que estaba faltando, "Ver para creer" dije yo, y el viernes fui a comprobarlo por mi mismo.

El Whisky
Sobre el whisky, la tradición dice que debe ser irlandés (un Jameson por ejemplo) pero según Tom queda mejor con un scotch, porque tiene más punche, esta vez lo preparó con un Grants escocés, según Tom no puede ser un bourbon de ninguna manera y tampoco con sabor muy fuerte o ahumado, de hecho el café es lo que debe dar el sabor, el whisky solo da el booze, me imagino que eso corresponde a la palabra "trago" en español.

La historia
La historia del Irish Coffee es bien conocida. En el invierno de 1943 llegaron unos pasajeros muertos de frío, después de un vuelo trasatlántico de un Flying Boat de Panam, a Joe Sheridan que era el chef del Foyles, en Irlanda, se le ocurrió agregar whisky al café para animarlos, cuando le preguntaron si el café era brasileño el dijo "no, este es el café irlandés" y de allí quedó el nombre. El trago se popularizó rápidamente y hoy es un cocktail oficial de la IBA (International Bartenders Association). McDonnell fue barman durante seis años en Londres y varios años más en Los Ángeles así es que confío en su palabra en cuanto a tragos, casi tanto como confío en Adam Smith para asuntos de economía.

Los demás ingredientes
Los componentes del Irish Coffee clásico son: café, azúcar morena, whisky y crema entera. Un 40% del vaso se llena con Whisky y el otro 40% con café de grano, que puede ser americano (espresso disuelto en agua caliente) o filtrado, según Tom el mejor es filtrado, mientras más fuerte mejor. Aquí aparece la primera controversia entre los que prefieren que destaque el sabor del whisky versus los que prefieren que destaque el aroma y sabor del café, hay dos bandos irreconciliables sobre esto y es una disputa no resuelta que determina que clase de café y que tipo de whisky se usa. Para Mc Donnell lo importante es el sabor y el aroma del café y el whisky es solo booze. Concuerdo.

Sigamos con la preparación
Bueno, con esta mezcla llenamos el 80% del vaso, a eso se le agrega una cucharadita rasa de azucar moreno y se disuelve bien, esto es importante porque ayuda a hacer flotar la crema. Según la tradición la crema no debe batirse, sino que se vierte muy lentamente encima de una cucharita puesta al revés sobre la mezcla, a medida que se avanza la cuchara debe ir subiendo. En teoría la crema debe quedar flotando perfectamente en la parte de arriba, sin hundirse en el café lo que arruinaría el trago, la apariencia debe ser "como una cerveza Guinness" y al beberlo, por el labio superior y el paladar entra la crema mientras que por el labio inferior y la lengua entra el café, la mezcla frío-caliente se hace en la boca. El café muy caliente y la crema muy helada también ayudan a hacerla flotar como se debe,

El problema de la crema
La crema debe llenar el 20% restante, justo hasta el borde. Pese a que la tradición dice que no debe batirse, según McDonnell eso solo es posible cuando se usa crema pre batida, por ejemplo esa que venden en spray que solo un miserable y corrupto se atrevería a usar. Lo que él hace es dar una ligera pasada con una batidora manual para agregar un poco de aire a la crema, pero nunca tanto como para que parezca un monte de chantilli, eso flotaría pero sería una abominación, la crema debe ser una banda espesa pero flotante.

Lo probamos y requete probamos
Y ese es el trago, nos tomamos 6 cada uno y casi terminamos la botella de Grants, es un trago suave como terciopelo, de muy buen sabor, aromático, fortificante y no tan dulce como para ser considerado trago de minas. Muy bueno, entre sorbo y sorbo aprovechamos de solucionar los problemas personales, de la ciudad, del país y del universo así es que pasamos un buen rato como siempre.

Como ven, la Cantina de Tom va progresando y McDonnell ya tiene a los menos cuatro tragos emblemáticos que hemos requete probado: el Dry Martini, el Dirty Martini, el Chocolate Martini y ahora el Irish Coffee.

Sobre el café
El mundo se divide en bandos irreconciliables: los amantes de los perros o de los gatos, los de izquierda o los de derecha, los de Mac y los de PC, pero sobre todo los aficionados al té y los aficionados al café.

Por formación y doctrina yo soy hombre de té. A mi mamá le decían la tía tecito, porque además de fumar como chimenea servía té a cada rato, el té es excelente para pasar el hambre, yo me crié a puro pan y a puro té, bebida a la que me acostumbré desde tiempos inmemoriales.

Además tengo otro motivo para preferir el té: cuando trabajaba en Zona Franca, la señora de la cocina me quería mucho y cada cinco minutos aparecía ofreciéndome un cafecito, el gerente viajaba mucho y traía el mejor café, de todas partes del mundo, así es que debo haber tomado cientos de litros, lo que me produjo cierta aversión a la acidez natural del café. Así es que rara vez tomo café, pero con el Irish Coffee me estoy empezando a reconciliar con el brebaje ese.

Tal como dice en el Escudo de Armas de los Bradanovic "Si tiene alcohol, no puede ser malo".

Investigaciones y la amansadora

sábado, 25 de marzo de 2017


Ayer me tocó ir a la Policía de Investigaciones a declarar por el robo de la radio de mi auto. Estaba citado para las 10 de la mañana en la Brigada de Robos, pero al tipo que estaba en la guardia se le olvidó avisar al detective y estuve esperando 50 minutos. Una de las pocas ventajas de ser imaginativo es que el tiempo pasa volando cuando tengo que esperar, además como siempre he sido muy puntual ya estoy acostumbrado a las largas esperas sin impacientarme.

Conozco bien el procedimiento porque el año pasado tuve que ir a declarar varias veces, resulta que un tipo ha estafado a cientos de personas por Internet usando mi nombre y me empezaron a llover a mi las denuncias, en la BRIDEC (Brigada de Delitos Económicos) ya me conocían todos porque di como seis o siete declaraciones , en broma les decía que me tendrían que dar un calendario a fin de año, como cliente frecuente.

Cuando yo pituteaba en los Tribunales en los años noventa, era perito judicial y me tocó trabajar varias veces con la Policía de Investigaciones donde hice varios amigos, incluso una vez viajé a Iquique con dos detectives buscando a un ladrón (el pulga) cosa que resultó muy entretenida porque finalmente lo agarraron. Era muy distinto en esos tiempos, la policía era mucho más de calle y se dedicaban realmente a perseguir a los malandras. A partir de la Reforma Procesal Penal su trabajo se ha burocratizado enormemente, ahora pasan todo el día escribiendo largos informes llenos de obviedades y pegados al teléfono celular, que seguramente les sirve mucho más que la pistola.

El rango de un detective se puede reconocer a simple vista, los inspectores o de rango mayor suelen ser gordos y desaliñados, muy rara vez se les ve portando un arma y si tienen es una chiquita que llevan bien escondida. Los jóvenes en cambio ostentan una gran pistola Glock o Sig Sauer en el cinto, a veces enfundada al revés o hasta amarrada a la pierna, y no se la sacan ni para ducharse, es muy divertido. Las mujeres detectives son muchísimo más discretas, nunca he visto alguna mostrando un arma. Para ser detective hay que ser un poco niño, lo mismo para ser espía, bombero o cosas por el estilo.

Los policías experimentados desarrollan raras habilidades. En los noventas yo tenía un amigo que conocí cuando trabajamos en una causa y después nos seguíamos juntando para ver asuntos de computación y cosas así. Una vez pasó a verme al minúsculo departamento donde yo vivía en el centro y apenas entró puso mala cara, estaba muy inquieto mientras hablaba y me dijo, "compadre, no me vas a creer pero cerca de aquí hay un muerto". Yo lo tomé a la broma, como dije antes los detectives a veces son un poco niños y le dije que se estaba poniendo paranoico, me dijo "no, no, he sentido esto un montón de veces, odio esa sensación, por aquí cerca hay un finado". Por supuesto no había ningún olor ni nada parecido, al menos para mí.

Resultó que dos o tres días después descubrieron que en departamento de enfrente una persona se había ahorcado, justo el día que mi amigo sintió olor a muerto, fue increíble, me tuve que tragar mis bromas. Mi amigo era un inspector y jamás lo vi portando un arma. A veces la gente desarrolla olfato especial para ciertas cosas, yo por ejemplo puedo distinguir a cuadras de distancia cuando alguien está fumando pasta base o marihuana y eso que no soy adicto, pero detecto enseguida esos olores.

Bueno, la cosa es que durante la larga espera me entretuve mirando el lenguaje gestual de los otros que estaban esperando, cuando la gente se impacienta puede ser muy divertida, especialmente frente a la impasibilidad pétrea del tipo que estaba agazapado en la guardia, omnipotente detrás de la formidable trinchera que forman el escritorio y la ventanilla de un empleado público.

También había un televisor pasando en el programa matinal el "drama humano" de una niña a la que el novio le sacó los ojos enfurecido en una pelea, era un caso muy notorio y como no se escuchaba nada también se podía notar mejor el lenguaje gestual de los animadores del programa mientras entrevistaban a la niña, sus caras de supuesta indignación, enjugando unas lágrimas de cocodrilo. Los dramas humanos son un gran material para esos programas, el juicio y la víctima en este caso les dará material para varios meses.

Mi amigo Marcelo me contaba que cuando trabajó en  Buenos Aires conoció a un empresario medio sinverguenza, que cuando iban a cobrarle o a reclamarle por algo los hacía esperar por largo rato en la antesala, a eso le llamaba "la amansadora", después de 30 minutos de espera el energúmeno enfurecido se transformaba en una mansa oveja, incluso agradecido que por fin lo hayan atendido. ¡La amansadora, que gran idea! Tal vez en la Policía de Investigaciones también usan la antesala de espera para lo mismo. Claro que a mi no me afectó, porque soy toro manso por naturaleza.

En fin, para los que piensan que la vida se les pasa volando les recomendaría que vayan a cobrar un cheque al Banco de Estado los primeros días del mes, a mediodía, allí verán lo lento que puede transcurrir el tiempo.

Un amigo menos

viernes, 24 de marzo de 2017


A la izquierda Juan Carlos Oganes, director y productor del largometraje La Gloria del Pacífico, al centro Carlos (Gato) Zapata, actor y a la derecha el vago bueno para nada que escribe estas líneas, ese día estábamos en las ruinas del Fuerte Ciudadela, camino al Morro de Arica.

Como saben los regulares de este Templo del Ocio a mi no me entristecen las muertes, debo ser bastante psicópata pero cuando alguien muere no se me da nada, ni siquiera cuando murió mi mamá o mis amigos más queridos. Apenas me da un poco de nostalgia y aprovecho de recordar los buenos momentos pasados con el occiso, es lo mismo que si me dijeran que salió de viaje a otra ciudad.

Esta vez le tocó a mi gran amigo el actor tacneño Carlos Zapata Plaza, y automáticamente me acordé de esto:


Estábamos en Campo de la Alianza, en Tacna, donde Juan Carlos grabó escenas de batalla para la película y nos invitó a mirar como se hacía la cosa con el Tomás Jr. El Gato adoraba a los caballos, yo en cambio les tengo miedo, en la foto me estaba tratando de convencer para que tocara a Mister Ed, que no me iba a hacer nada y yo miro bien desconfiado de que me fuera a morder o patear. Efectivamente le di un toquecito y el caballo no me hizo nada.

Otra cosa que recordaré del Gato es que era extremadamente cariñoso, emotivo y le rendía culto a la amistad, no era de los que -como yo- se callan las cosas, tiempo después vinieron de nuevo con Juan Carlos para la presentación de la película en el Festival de Cine Arica Nativa y en un momento de relax pasamos a tomar unos shop en La Scala


Esos son buenos recuerdos, el Tomás Jr. también se acuerda de él con mucho cariño. tiempo después estuvo bastante enfermo acá en Arica y lo fuimos a ver al hospital, esa vez se recuperó pero no ahora, hace un rato me avisaron de su muerte. Dejó una cantidad enorme de amigos que lo recordaron con mucho cariño en Facebook, nosotros entre ellos, en fin, para allá vamos todos, la verdadera muerte es el olvido y al Gato somos muchos los que lo recordamos con cariño, sigue vivo entre nosotros.

Ya me estoy acostumbrando a que se mueran mis amigos y parientes, uno tras otro se va desgranando el choclo. Ya me va a tocar a mí nomas, ya verán, los vendré a penar después de muerto, a cada uno de ustedes, maldita sea. Aquí me estoy preparando, en las penumbras de la noche, pensando en mi amigo el Gato, en la muerte y como voy a volver para asustarlos cuando me toque a mí.


Evo, cada día más parecido a Hilarión

jueves, 23 de marzo de 2017


Un capitán y un sargento del Ejército de Bolivia, más siete funcionarios del Servicio de Aduanas de ese país traspasaron la frontera tratando de "incautar" un camión en un supuesto operativo anti contrabando. Ahora están en prisión preventiva en la Cárcel de Pozo Almonte.

Yo que he andado por esa zona me puedo imaginar fácilmente lo que pasó, la frontera en esos lados es completamente abierta y sin tener GPS es imposible saber si uno está en territorio chileno, peruano o boliviano: no hay como saberlo. Y por supuesto ni los militares ni los aduaneros bolivianos portaban GPS, a diferencia de los carabineros que los detuvieron que si fueron dejando geo referenciados cada punto en donde se produjo el incidente. En total entraron cinco camiones con personal militar boliviano, armados, en lo que puede haber sido un intento de provocación o un error de su parte.

Como los GPS no mienten, parece sencillo periciar el lugar donde ocurrió el incidente, sin embargo subsiste la duda por qué se acerca personal militar boliviano a la frontera, sin elementos para saber en que lugar se encuentran y armados. Es cuestión de tiempo que se produzca un tiroteo con un par de heridos o muertos y una escalada de deterioro en las relaciones entre ambos países.

Por prudencia y para evitar estos incidentes, las fuerzas militares nunca se acercan a menos de 400 metros de las líneas fronterizas, esto ocurre en las fronteras de Chile con Perú y Argentina, a veces las policías si se acercan y llegan hasta la misma línea, patrullando o persiguiendo a algún delincuente, pero hoy no existe excusa para que gente de cualquier fuerza armada o policial se desplace cerca de la frontera sin portar GPS, mucho menos con armamento, es una irresponsabilidad enorme.

¿Que pretende el Gobierno de Bolivia mandando a esta gente a la frontera sin instrumentos de localización? ¿Desearán generar un incidente armado? Porque si eso es lo que buscan para el Gobierno de Chile un acto hostil resolvería varios problemas, de partida permitiría cerrarles la frontera de una vez por todas o ponerles mil trabas, para que empiecen a ver que se siente al ser hostilizados.

Pese a toda la propaganda hostil y los discursos oficiales, existe bastante amistad entre la gente común de Chile y Bolivia, especialmente en la frontera, que es muy permeable y son casi indistinguibles. Tradicionalmente Bolivia ha recibido expatriados chilenos y viceversa, yo he ido a La Paz, Cochabamba y Santa Cruz de la Sierra y siempre he sido muy bien recibido, allá me siento como en mi casa, igual que en Perú.

El problema de Chile no es con Bolivia sino con su presidente Evo Morales Ayma, que representa todo lo que los chilenos vemos como antivalores, lo más profundamente contrario a nuestra manera de ser. Evo es muy ambicioso, sin escrúpulos, miente sin arrugarse y tiene un apetito de poder ilimitado, tiene esa característica "viveza criolla" que es tan apreciada en el altiplano y tan despreciada por nosotros, con Evo tenemos un choque cultural profundo, no solo por el asunto histórico sino por personalidad, es un poco como la antipatía que tenía Portales hacia el mariscal Santa Cruz, con parecidos motivos.

En Chile podemos ser igual de sinverguenzas, pero es muy mal visto pavonearse de eso. Todo el episodio con Gabriela Zapata, entre otros casos de corrupción es algo que nos choca y genera antipatía parecida a la que ha generado Bachelet con sus escándalos, es muy difícil que en Chile se respete o se acepte a alguien que sea descaradamente corrupto o mentiroso, por lo menos acá les exigimos a los sinvergüenzas guardar las apariencias.

Evo Morales es un peligro para si mismo y para Bolivia, tiene muchos rasgos parecidos a Hilarión Daza, ojala que no tenga un destino parecido. Si hay conflicto con Bolivia va a ser sin duda económico, no se va a disparar un solo tiro pero el país puede empobrecerse mucho más de lo que ya es, en su afán de hostilizar a Chile para obtener popularidad interna de muy corto plazo.

Tacna está muy cara

miércoles, 22 de marzo de 2017


Ayer fui para Tacna acompañando a McDonnell en el oculista y me llevé la desagradable sorpresa de ver que los seis kilómetros que estuvieron cortados más o menos desde diciembre, entre la Comisaría de Chacalluta y el complejo fronterizo ya los habían repuesto: cuando todos pensamos que las molestias y los daños de los vehículos al pasar por un sinuoso desvío de tierra iban a ser compensados con una doble vía, resulta que el camino volvió a estar idénticamente igual a como estaba antes.

Es decir: cortaron el camino durante meses, construyeron costosos desvíos de tierra alrededor, destruyeron la pista que estaba en buenas condiciones y la volvieron a construir de nuevo, encima, para que quedase igual a como estaba antes ¿hasta cuando nos toman el pelo? ¿cuantos millones se malgastaron en obras y coimas? Diablos, que furia más grande ver como abusan de la paciencia de las personas y roban frente a nuestras narices, primero con las malditas baldosas en las veredas y ahora esto. sus impuestos en acción.

Tacna está muy caro, el cambio malo y sin embargo sigue siendo negocio pasar mercaderías de una ciudad a otra, cuando veníamos de vuelta comentábamos con McDonnell que todos los días parecen víspera de navidad: el terminal repleto de gente y los buses salen sin parar, uno tras otro, todos llenos, sale uno y enseguida se empieza a llenar el otro, es impresionante.

Y claro, las comerciantes al llegar a Arica empiezan a vender su mercadería. Yo le pasé dos cartones de cigarrillos chinos a una, para que se hagan una idea la cajetilla de cigarrillos chinos cuesta menos de un dólar en Tacna, mientras que en Arica un paquete "legal" cuesta alrededor de cinco dólares ¡cinco veces el precio y prácticamente todo es impuesto! Solo un estúpido compraría cigarrillos legales en Arica y solo a un estúpido se le podría ocurrir poner esa cantidad de impuestos, bueno, ahí están las consecuencias.

No debe existir mejor negocio en Chile hoy que el contrabando de cigarrillos, es mucho más rentable que el contrabando de drogas y ligeramente menos peligroso. Hace un par de años un amigo de Connecticut me ofreció que lo representara en la Zona Franca de Iquique y así nació mi fugaz Distribuidora BGL Cigarrillos, el negocio fue debut y despedida  porque cuando averigué bien de que se trataba me dicuenta que las probabilidades de terminar preso eran altas, así es que caballerosamente di un paso al costado.

Los chinos pueden fabricar mezclas que imiten a la perfección el sabor y aroma de cualquier marca que se requiera, uno les manda la muestra y ellos fabrican la mezcla perfecta, pueden vender con marca propia, marca del cliente e incluso en cajetillas completamente blancas si el cliente es medio malandrín y quiere falsificar alguna marca. Lo que sea: Phillip Morris, Camel, Lucky, todo se puede falsificar a una fracción del precio del original, todo esto gracias a la histeria anti-tabaco y la codicia fiscal que coloca impuestos absurdamente altos.

Bolivia es el hub en América Latina para distribuir estos cigarrillos falsificados o de marcas propias, gracias a su alto nivel de corrupción es tal vez el único país donde se importan estos productos por contenedores de allí salen en cantidades más pequeñas de contrabando para el Perú y finalmente a través del contrabando hormiga entran a Chile. Me alegra pensar que ayudé a que el Fisco de Chile perdiera de ganar impuestos de los dos cartones que ingresé esta vez, el que le roba a un ladrón, tiene cien años de perdón.

El asunto es que en ese contrabando hormiga está la explicación de gran parte del bienestar económico de Arica, en el minibús en que veníamos, de los cuarenta pasajeros a lo menos treinta eran contrabandistas, esta vez la pasada estuvo "mala" y dos señoras quedaron retenidas en la frontera por ambiciosas, el contrabando hormiga es tolerado pero pasado ciertos límites, si los aduaneros están pesados, hay pérdida total.

Yo me traje café en grano de Urubamba, delicioso, se puede encontrar en el Mercado Central y vale como ocho dólares el kilo, no es barato pero el sabor y aroma valen la pena. McDonnell también compró su kilo para preparar el Irish Coffee, junto con aprovisionarse de tragos: una botella de bourbon Wild Turkey, una de gin Beefeather y otra de scotch Ballantines. Al llegar con el bourbon preparamos unos eggnog, muy buenos, el gin es para los martinis y el scotch para el irish coffe que, según Tom, se debe tomar en Semana Santa. Cuando lo vaya a visitar de nuevo tengo la seguridad que no pasaré sed y probablemente salga un poco des estibado.

En fin, un buen paseo, almorzamos en la calle, al lado de una feria libre que se coloca cerca de Avenida Circunvalación, trucha frita con maiz, papas, papas chuño y ensalada, no había probado nunca la trucha, no estaba mal pero lo único malo es que tiene millones de espinas, para la próxima creo que volveré al chicharrón, con eso voy a la segura.

Cosas del Perú y Rusia

lunes, 20 de marzo de 2017


Inundaciones en Perú
Perú está con enormes problemas con una serie de huaycos (avalanchas) que han arrasado a muchos pueblos, llevándose todo a su paso, Nosotros tuvimos algo parecido hace un par de años en el Norte Chico y a pesar de lo que cree la mayoría de la gente, estos no son fenómenos apocalípticos globales, sino variaciones del micro clima a las que hemos estado sujetos desde siempre. Este año les tocó con especial fuerza al Perú.

No se trata de un fenómeno de "El Niño" como se llama el calentamiento de grandes masas de agua de mar costero, que comienza más o menos en Arica y se extiende hasta Ecuador, sino fenómenos locales que pueden ocurrir en cualquier momento. Por nuestra corta memoria en términos geológicos, consideramos que estos cambios violentos de clima son rarísimos pero no es así, hemos tenido calentamiento y glaciaciones muchas veces.

El Niño este año ha sido bastante suave, al menos hasta el momento, el Río San José todavía está bajando con caudal para nada peligroso, lo que indica que la lluvia y nieve en el altiplano han sido moderadas. Hay que tener en cuenta que en menos de 200 kilómetros hay una gradiente desde casi 5.000 metros de altura hasta el nivel del mar, lo que explica que tengamos este peligro todos los años. A veces han pasado hasta diez años secos y de pronto un fenómeno grande, como el del año 2000, provoca enormes avalanchas, inundaciones y mata la fauna marina durante décadas.

Todo el Norte de Chile así como el Perú, estamos situados en una cornisa fácilmente inundable, los terrenos de mayor riesgo son casi gratis y la gente pobre los ocupa corriendo el riesgo de ser arrasados, tal como en Valparaíso ocupan las quebradas con riesgo de incendio. Me parece bien, siempre que estén conscientes de que se están arriesgando mucho y cuando pierden todo se tienen que tratar de parar nuevamente, no hay otra. La vida sin riesgos sería terriblemente aburrida, el riesgo aunque no le gusta a nadie es necesario e inevitable.

Desde acá mi saludo a los muchos amigos -regulares de este Club de Ociosos- que viven en los lugares afectados: Lima, La Libertad, Piura, Tumbes, Cajamarca, Huancavelica, Ayacucho, Arequipa y sobre todo a mis vecinos del interior de Tacna, en todas esas ciudades tengo lectores, mis saludos y fuerza para ellos. Chile y Perú son países de tragedias naturales constantes, un día nos vienen a nosotros, el otro a ellos. Cuando venga El Grande, el mega terremoto que estamos esperando desde hace tanto tiempo nos hermanaremos en la desgracia nuevamente, en fin, somos hijos del rigor pero igual nos levantamos. Fuerza amigos.

Rusia y el nuevo Maccarthismo
Estuve viendo una audiencia en el congreso donde citaron a declarar a los directores del FBI y de la NSA con referencia a la "investigación" ordenada por el gobierno de Obama sobre supuestos nexos de Donald Trump y sus asesores con personas del gobierno ruso. Yo pensaba que solo en Chile los parlamentarios eran estúpidos, nunca había visto a los americanos.

A los progresistas no les gusta perder, eso esta claro y para ellos las únicas elecciones legítimas son las que ellos ganan, cualquier elección donde pierden no es legítima y todo vale para revertirla. Es algo que tienen en común progresistas americanos, chilenos y al parecer de todo el mundo. Resulta que ahora están ganando líderes muy conservadores en muchas partes del mundo y eso tiene a los progresistas en un estado de fobia tal que piensan que lo que sea que hagan para revertir la decisión popular es legítimo, más todavía, lo consideran una especie de deber moral, en su torcida moral, claro, donde se sienten en una especie de pedestal.

Bueno, resulta que tanto el director del FBI como el de la NSA reconocieron que hicieron acciones para investigar las actividades de Trump cuando era candidato y cuando les pidieron detalles ambos se escudaron en razones de "seguridad nacional" para no decir nada, sobre todo si habían interceptado o no los teléfonos de Trump. Esta especie de arrogancia con que invocan la seguridad nacional, siendo que han sido notoriamente incapaces de mantener secretos y cada año aparece un escándalo de filtración, más bien parece una excusa para hacer actividades ilegales sin que los molesten.

Se está dando un caso sumamente extraño en la Comunidad de Inteligencia de los Estados Unidos hoy, donde los subalternos se escudan en razones de estado para atacar al presidente, es decir constituyen hoy en día una especie de gobierno en paralelo que pretende operar con una gran impunidad, apelando a intereses nacionales que tradicionalmente solo el ejecutivo podía invocar. Creo que si Trump no puede limpiar a su comunidad de inteligencia, el y los Estados Unidos van a estar en grandes problemas con esta especie de gobierno paralelo que se está instalando.

Lo que más me llamó la atención fue el nuevo maccarthismo de algunos congresistas que llega a extremos ridículos tal como en los mejores años de Joe Maccarthy. Es como volver a los años cincuenta con preguntas como "¿usted diría que Rusia es un enemigo de Estados Unidos?", "¿cree usted que Rusia hace todo lo posible por dañarnos?" Haciendo comparaciones infantiles diciendo que Putin es una "tarántula" y perlas del intelecto de ese estilo. Pensar que esos imbéciles tienen poder de decisión sobre guerra y paz, no es extraño que Estados Unidos esté en esa decadencia.

Porque cualquiera que tenga un mínimo de educación y cultura se da cuenta que los países no son amigos ni enemigos, simplemente tienen sus intereses nacionales y pelean por imponerlos dentro de su órbita de influencia, toda esa basura seudo-moralista que hablaron contra las acciones rusas en Ucrania, simplemente ignora que Estados Unidos hace cosas iguales o peores en Medio Oriente, con aliados tan falsos y peligrosos como Arabia Saudita y los Emiratos. Que usen la demagogia moralista por Crimea los mismos que ordenaron la invasión de Irak, es el colmo de la hipocresía y un insulto a la inteligencia de cualquiera.

Y no digo que los rusos sean unos santos. Lo que pasa es que los progresistas, en su histeria por haber perdido el poder se están volviendo algo locos, volviendo a la demagogia macarthista más ridícula y retrógrada, están bajando el nivel de la discusión política de manera increíble y muy peligrosa. ¿Que tiene de raro que Trump trate de mejorar las relaciones con Rusia? Es lo más normal, lo hizo Reagan después de ganar la Guerra Fría e incluso Clinton, solo ahora se escandalizan los histéricos. Lo peor es que hay gente de la Comunidad de Inteligencia que de verdad se creen "con licencia para matar", eso es solo para las películas y novelas baratas de espías, idiotas.

Empleo y sub empleo

domingo, 19 de marzo de 2017


Se termina el domingo y parte para mi una nueva semana de total flojera. Este año, gracias a Santa Cesantía, he tenido las vacaciones más prolongadas que recuerde aunque, gracias a San Pituto, no he pasado grandes estrecheces económicas y pude terminar el año pasado de forma modesta pero sin sobresaltos.Todavía me queda algo de mis ahorros y a partir del próximo mes me empiezan a pagar algunas guías de tesis, lo que irá a incrementar mi escuálido patrimonio. Calculo que este año se terminará el asunto de las tesis y de allí en adelante, Dios proveerá. Mi santa madre me enseñó a jamás asustarme por el futuro así es que lo miro con la confianza de los niños o de los tontos, algo va a aparecer, seguramente.

La era del trabajo precario
Siempre he sido un adelantado al tiempo, más por accidente que por cálculo y creo que mi situación actual va a ser común en la mayoría de las personas en muy poco tiempo más, creo que los trabajos estables y seguros están desapareciendo con gran rapidez en Chile y en el mundo, reemplazados por el pitutero por cuenta propia, que tiene que inventar día a día como ganarse la vida por sus propios medios.

En Chile esta es una tendencia clara y me parece que será irreversible porque el gobierno de Bachelet está haciendo todo lo humanamente posible por acelerar un proceso que responde a la tendencia mundial. Siguiendo una larga tradición de los gobiernos socialistas, presenta cifras de desempleo muy bajas, sin mencionar el aumento desproporcionado que han tenido los que han trabajado al menos dos horas en la última semana, lo que los califica como "empleados".

Resulta que son 832.000 personas de esos "empleados" los que trabajan de manera eventual en una jornada muy inferior a la que voluntariamente aspiran., por ejemplo vendedores ambulantes, choferes de Uber por cuenta de terceros, o personas como yo mismo, que somos profesionales que prestamos servicios eventuales a honorarios. Eso significa casi un millón de desempleados disfrazados.

Se podría decir que siempre se ha medido el desempleo con la misma metodología, lo que permite hacer comparaciones inter temporales, eso es cierto, pero lo que rara vez se dice es que la proporción de empleados ficticios o eventuales, comparado con el período entre enero y marzo de 2014 hay un aumento de 110.000 trabajadores precarios.

¿De qué nos sirve entonces tener una cifra que representa una ficción sin correspondencia real con lo que dicen estar midiendo? Porque el mendigo que se coloca en el Paseo Bolognesi "vendiendo" parches curitas a cien pesos, es técnicamente una persona con empleo, aunque sus ingresos sean de cincuenta o menos dólares al mes.

Como dije antes, esta es una situación que responde a una tendencia mundial pero en Chile el gobierno Bachelet tuvo la gentileza de acelerar gracias a una serie de leyes y políticas de hostigamiento sistemático a las empresas privadas con tal de aparecer populares ante la opinión pública de los ignorantes.

Tenemos desde luego la Reforma Laboral, que fue diseñada para complacer la conveniencia y el favor de la Central Única de Trabajadores, una confederación de dirigentes sindicales tan corrupta que hasta los más sinvergüenzas de sus dirigentes históricos la están abandonado. Es decir se han promulgado leyes para beneficiar especialmente a una camarilla sindical fraudulenta que ya no representa prácticamente a nadie.

Intermezzo: un ejemplo parecido
Esto me recuerda una situación que vi muchas veces durante el gobierno de Ricardo Lagos, cuando yo elaboraba proyectos sociales FNDR. Resulta que muchas veces para costear una coima que iba a dar unos cuantos millones al beneficiario, los proyectos producían pérdidas por miles de millones.

Me imagino que la colocación de baldosas en las veredas de Arica es algo de este tipo, supongo que el vendedor de las baldosas y la empresa que las instala harán un jugoso negocio, agreguemos las coimas a los funcionarios que aprobaron y tendremos unos cuantos millones. Pero si contamos el perjuicio que significará reponer esas baldosas quebradas en poco tiempo más tendremos un daño de miles de millones. Algo parecido pasó con la reforma laboral: por beneficiar a un minúsculo grupito de dirigentes sindicales terminaron condenando al desempleo y al sub empleo a más de un millón de personas.

Volvamos a lo del empleo
Hay muchas otras formas en que el gobierno Bachelet ha acelerado esta destrucción de trabajos asalariados. Por ejemplo la persecución demagógica, dirigida a la gente ignorante pero hasta técnicos de derecha que deberían entender el asunto han aplaudido en los llamados caso de "colusión de precios". Resulta que antes de hablar de la colusión como un delito, hay que entender en que consiste, por qué se produce y los efecto que tiene criminalizarla en un sistema de libre mercado. Algo escribí sobre eso en mi entrada Colusión de Farmacias: la Paradoja de Bertrand, pero la mayoría prefiere seguir la demagogia pidiendo cárcel e indenmizaciones que resultarán completamente inútiles, porque no atacan la causa del asunto.

La gente ignorante, incluso algunos que son ilustrados pero limitados mentalmente, tanto de izquierda como de derecha quedan felices con toda esta demagogia que -según ellos- "corrige las imperfecciones del mercado". Resulta que las imperfecciones del mercado no existen, o más bien no son corrgibles, es lo mismo que decir que la Ley de Gravedad es "imperfecta" porque nos tiene atados a la tierra y no nos permite volar, un absurdo, pero muchos tontos lo creen.

El gobierno de Bachelet se ha dedicado durante cuatro años a crear cesantía, sub empleo, trabajo precario y a destruir puestos de trabajo y lo peor, ha sido incapaz de ver la estupidez de sus acciones y sus consecuencias. Le echan la culpa a cualquier cosa menos a la causa evidente: su estúpida incapacidad. Por eso, entre otras cosas, ha logrado acumular tan enorme desprestigio, la gente en general es tonta, pero pasado cierto límite hasta los más limitados pueden darse cuenta de lo que está pasando.

En cierto modo esta destrucción de empleos asalariados que han causado las políticas de Bachelet puede ser buena, porque vamos a estar más preparados para algo que se viene acercando en todo el mundo. Las proyecciones para Chile dicen que más de un 40% de los puestos de trabajo actuales van a desaparecer en los años que vienen, y esto no es en el largo plazo, los vehículos que se manejan solos ya son una realidad que comenzaremos a ver muy pronto, lo mismo la robótica así como muchos servicios del comercio.

Hace pocos días las oficinas de Sky Airlines cerraron en Arica, ahora solo venden tickets por Internet, es cosa de tiempo que Latam haga lo mismo, cada día son más difíciles de justificar lo mismo que muchos servicios bancarios, del comercio, la minería e industrias que se irán robotizando. Bachelet sigue pensando en reforzar el derecho de huelga, la negociación colectiva vía sindicatos y cosas por el estilo. Pobres idiotas, tienen la realidad frente a sus narices y no la ven, o no les importa,

En mi caso personal yo siempre he sido optimista para el largo plazo y veo toda esta tendencia como una especie de experimento. Llevo tiempo buscando si se puede vivir haciendo las cosas que a uno le gustan y sin depender de nadie, creo que eso es algo ideal para mi y será forzoso para muchas personas en el futuro cercano. Aunque no les guste la idea, la cesantía está a la vuelta de la esquina para muchos actuales asalariados, especialmente para los más jóvenes.

Tertulias de ayer y hoy

sábado, 18 de marzo de 2017

Meta materiales
Estuve leyendo este buen artículo de difusión Sobre los Meta materiales, escrito por mi amigo el físico Tito Torres, con quien estuvimos conversando en la mañana en torno a unos sandwiches mutantes, que nos deben haber acortado la esperanza de vida en varios meses. Es increíble la invisibilidad que se puede obtener con estos materiales, no tato a las ondas visibles sino especialmente ante las ondas de radar, que es algo totalmente operativo en la actualidad.

El lograr propiedades tan asombrosas sin métodos químicos, sino esculpiendo la superficie de un material a nivel de átomos y moléculas, es algo que no deja de maravillarme. La habilidad de mover moléculas y hasta átomos individuales para reordenarlos es una cosa maravllosa que vale la pena conocer

Las tertulias
Empecé a leer por causalidad un largo artículo de los Anales de la Universidad de Chile llamado Tertulias Literarias de Hace Treinta Años de Mario Rivas Gonzalez, escrito en 1956, habla de cosas que pasaron a mediados de los años veinte, época que a mi me encanta, el relato me atrapó de inmediato y no pude parar de leerlo hasta terminar, cosa que ocurrió hace algunos minutos, lo disfruté mucho.

Las tertulias, los salones donde alguien los suficientemente acomodado invitaba a un grupo de amigos para comer, tomar y sobre todo conversar, parece que son una costumbre muy antigua. Recuerdo que en París era una Fiesta, el estupendo libro de memorias de Hemingway en sus años parisienses, cuenta como Gertrude Stein "coleccionaba" a jóvenes artistas como Picasso, Ezra Pound y el propio Hemingway, invitándolos a su salón para conversar, tomar buen trago y comida. En Santiago pasaba los mismo y en varias casas más o menos aristocráticas se hacían tertulias adonde invitaban a jóvenes y viejos con inquietudes artísticas o intelectuales.

Era una costumbre curiosa, una especie de negocio donde todos salían beneficiados porque el anfitrión en cierta forma adquiría brillo social invitando a gente que después podría llegar a ser famosa y los artistas, siempre escasos de recursos, tenían donde comer, tomar y mostrar su trabajo. Al final si nadie se hacía famoso y las tertulias desaparecían sin pena ni gloria, por lo menos todos quedaban contentos porque pasaban el tiempo de manera agradable conversando, discutiendo y a veces dándose ánimos mutuamente.

Hay otro librito muy entretenido de Graham Greene, que se llama El Doctor Fisher de Ginebra, que se trata de un millonario muy desagradable que mantiene una tertulia con el puro propósito de humillar a sus invitados, solo para ver hasta donde la codicia -porque les hace regalos espléndidos- supera el amor propio y los obliga a aceptar las humillaciones. el libro parte con este sugerente epígrafe:

"Quien haya sentado, siquiera una vez, amigos a su mesa sabrá lo que significa ser César, sea esto lo que fuere"

Gran verdad, el anfitrión tiene siempre el sartén por el mango y puede darse el gusto de ridiculizar y hasta humillar a sus invitados, nunca es fácil como invitado mandarlo al diablo. Lástima que los salones y las tertulias hayan pasado de moda, me parece que eran una idea estupenda y lo deben haber pasado muy bien en esos años recreando los simposios griegos, donde Platon, Sócrates y otros por el estilo tomaban hasta quedar botados (simposio: sym= juntos, posis=beber).

Sin embargo, aunque ya no hay salones ni tertulias como antes, la necesidad de socializar sigue igual y bajo otras formas nos seguimos juntando a conversar, discutir y pavonearnos un poco ante los demás, pasan los siglos pero la naturaleza humana sigue más o menos igual, aunque ahora los medios y las conversaciones son distintas.

Muchas veces uno se junta con los amigos solo para emborracharse en compañía, ya que tomar solo es bastante deprimente. Así es como me juntaba durante tantos años, primero en Chiloé, después en Arica, todos los fines de semana a tomar en el Cuerpo de Bomberos, el Bar la Golosina o la Isla del Alacrán, para conversar de todo y de nada, repetirnos los mismos chistes de siempre y reirnos cada vez, como si se tratara de la primera vez que los escuchamos. Puede que no sea muy inteligente ni muy intelectual la cosa, pero igual se pasa un buen rato, que al final de eso se trata.

Desde los años ochenta más o menos, un grupo de amigos nos venimos juntando en torno a Daniel Viera, a veces en restaurantes, otras en su casa pero casi siempre en su parcela de Azapa donde nos dedicamos a arreglar el mundo y conversar las mismas tonteras de siempre. Yo creo que todos los que forman un grupo de amigos con quienes juntarse regularmente no saben la tremenda suerte que tienen. Solo cuando esos grupos se pierden uno se da cuenta de lo maravillosos que fueron y lo bien que lo pasaron. Me imagino que en cierta forma esos son los sobrevivientes de los antiguos salones, aunque mucho menos intelectuales igual practicamos bastante la filosofía barata y el fino arte de las discusiones de borrachos. Para mi eso es parte de mis riquezas materiales, que empezó con los jueves culturales, en los ochentas, y sigue funcionando más de 30 años después.

Y sin duda que en este mismo Club de Ociosos tenemos una estupenda tertulia, y aunque no nos podemos emborrachar juntos como corresponde a un simposio respetable, nadie me impide tomar mi lata de cerveza, cosa que estoy haciendo justo ahora, mientras escribo estas ociosas líneas. Larga vida entonces a la amistad, al intercambio de opiniones y al ocio, que es madre de todos los vicios, pero como a toda madre merece nuestro más profundo respeto.

Una idea interesante

viernes, 17 de marzo de 2017


A propósito de los problemas de falta de representatividad en la democracia, de los que hemos conversado varias veces acá mismo, recibo una idea de Francisco José Ochner, un amigo argentino en Facebook, que en esencia dice lo siguiente:

"Así como toda ley que vaya a promulgarse debe tratarse previamente para su aprobación en ambas Cámaras del Congreso Nacional (o en sus homólogos provinciales y municipales, según el caso), también debería ser aprobado por el Pueblo entero, único y legítimo dueño de su destino (...) Requeriría de la implementación de un Sistema de Votación Electrónico, único, que transmita los datos en tiempo real, con emisión de boleta de control y acceso PÚBLICO (es decir, no secreto) de la información (...)

(...)Puede suponerse a prima facie que el establecimiento de un sistema tan participativo le quitaría sentido total al sistema representativo como forma de gobierno. Nada más alejado de la realidad. Para el tratamiento y elaboración de cualquier ley y toma de decisiones siempre se requiere indispensablemente de especialistas e instituciones que colaboren coadyuvando al funcionario en la toma de la decisión más acertada. Suponer también que todo ciudadano pueda estar capacitado para decidir sobre cualquier cuestión sin tener la mínima formación técnica sería claramente un acto de irresponsabilidad. Sin embargo, con el nuevo sistema, lo peor que pudiera suceder es que se vote "Sí" a todo lo que propongan los legisladores, que es el equivalente a lo que se hace todos los días en la actualidad, con la diferencia de que no nos podemos oponer a nada, excepto votar a otro candidato al terminar el mandato del funcionario".

La propuesta completa se puede leer aquí

En el fondo, obviando los adornos y justificaciones Francisco propone una especie de "Tercera Cámara" con poder de aprobación y veto sobre las leyes, abierta a todos, con voto electrónico no secreto, que queda en una base de datos que cualquiera puede auditar. Me parece una idea interesante, aunque le haría un par de modificaciones.

Para no caer en el asambleismo, quesiempre ha resultado una desgracia, yo dejaría la votación electrónica solamente como un poder de veto popular para cualquier ley que se apruebe en el parlamento. Si el veto alcanza un determinado porcentaje (por ejemplo un 20% de los votos válidos en la última elección presidencial) la ley simplemente no se aprueba. También podrían derogarse leyes, claro que con un porcentaje mucho más alto, digamos un 60% o más de los votos válidos en la última presidencial. Creo que una medida así reforzaría la representatividad y la soberanía popular, tal como dice Francisco y evitaría la indignación que ocurre con las leyes que se aprueban entre gallos y medianoche en las camarillas partidarias.

Al no ser secreta, la votación electrónica solucionaría gran parte de los problemas de seguridad, podría hacerse sin problemas usando Internet usando el algoritmo RSA de clave pública, no para encriptar solo para firmar el voto y asegurarse que el votante es efectivamente quien dice ser. Si la base de datos completa con los votos se deja abierta al escrutinio público, cualquiera puede revisar su voto, reclamar y cambiarlo en caso que alguien lo haya modificado o robando su clave privada lo haya suplantado, se podría dar un plazo de uno o dos meses para reclamos y cambios de voto.

Me parece una idea interesante que ahorraría parlamentarios y horas y horas de trámites y discursos vacíos que no le importan a nadie. Toda ley debería estar sujeta al veto popular directo si se alcanza el número de votos negativos necesario, simplemente corre el veto y la ley no se aprueba.

Claro que yo le veo un problema en que la sabiduría de las multitudes pocas veces se cumple en política, las multitudes por el contrario pueden ser irresponsables, ignorantes y estúpidas, influenciadas por las avalanchas de opinión como escribí hace tiempo en mi entrada Las Multitudes son Estúpidas.

Hay leyes que necesariamente se tienen que discutir entre cuatro paredes por grupos de expertos. Si el presupuesto de la nación pudiera vetarse por votación popular pasaríamos décadas sin presupuesto, solo por dar un ejemplo del caso en que "muchas manos matan la guagua", Pero en muchas otras leyes y especialmente reformas tributarias, al sistema penal a los transportes y muchas otras donde la gente tiene perfecto derecho a tomar decisiones, creo que podría ser una idea muy interesante.

La estoy pensando con clama porque debe tener sus pros y sus contras, como todo, igual les dejo la idea para que la consideren, a primera vista el veto popular me parece bien en algunas leyes.

La negación

jueves, 16 de marzo de 2017


Una pésima noticia para la Universidad de Tarapacá porque no logró acreditar la carrera de Medicina que apenas lleva un año de vida. Yo fui crítico de ese proyecto y escribí una moderada crítica en este mismo Templo del Ocio pero que diablos, la carrera ya está funcionando y hay alumnos que llevan un año estudiando, tengo inscrito como "me gusta" al Centro de Alumnos de la carrera y les deseo lo mejor, ojalá que ninguna de mis predicciones pesimistas se cumpla. Pero no aprobar la acreditación después de todos los millones que se han movido en echar a andar el asunto me parece una muestra de improvisación espantosa.

Diablos, yo escribí un proyecto para acreditar un postgrado, eran como dos libracos uno de 300 páginas y otro de 200 así es que conozco como se hace ese trámite y cuales son los criterios que si mal no recuerdo, para el pregrado son:

1-Propósitos e institucionalidad de la carrera
2-Condiciones de operación
3-Resultados y capacidad de auto regulación

Las dimensiones 1 y 3 son meramente formales y se trata de copiar decretos y colocar abundante palabrería sobre los buenos propósitos del proyecto, un detallado plan de control y cosas por el estilo. El punto 2 es el complicado porque allí resulta mucho más difícil mentir o improvisar, tiene que ver con los antecedentes académicos del cuerpo docente, la infraestructura, el aparato administrativo de apoyo y un punto complicado que es la producción de investigación de los docentes, es decir las publicaciones Isis y Scielo que les han aceptado o los proyectos Fondecyt en que han participado.

Leo en La Estrella de Arica razones del rechazo
-"La carrera cuenta con un plan de estudios tradicional, rígido, no integrado y con una alta carga de actividades presenciales; no incorpora aspectos específicos de educación médica en metodología, evaluación y construcción curricular y existirían inconsistencias en el plan de estudios". Traducido al cristiano el plan de estudios se hizo de manera improvisada. Cuando se diseña el plan de estudios para una carrera nueva hay dos alternativas (i) copiar lo más fielmente posible el plan de otra universidad ya acreditada o bien (ii) hacer un plan novedoso, pero que se pueda defender de ataques como los que hace la comisión. En este caso parece claro que el plan se hizo de manera improvisada, ¡hacer un buen plan de estudios no cuesta nada, no se necesita un Einstein para eso!

-"Se criticó la escasa experiencia docente y capacitación formal de los equipos docentes. No se visualiza en el corto plazo la capacitación formal en educación médica de los actuales y futuros docentes de la carrera". Lapidario, traducido al castellano dicen que el equipo docente no cumple los requisitos mínimos. Parece que pensaron que para tener una Escuela de Medicina bastaba con hacer un gran edifico y los médicos locales podrían hacer clases part-time de lo que se requiera, lamentablemente no es así, la acreditación exige un equipo de profesores full time que no sean solo médicos sino además docentes y con historial demostrable en investigación, eso cuesta mucha más plata que los edificios y parece que a los expertos se les olvidó considerar en el presupuesto.

-"no existen comodidades para los alumnos en el Campus Velásquez, lugar donde se efectúan las clases mientras termina la construcción del edificio en Saucache" bueno, al menos esa es una observación trivial y fácil de solucionar.

Pero aún hay patria
Bueno, ahora la universidad está apelando ante la Comisión Nacional de Acreditación, ojala se produzca el milagro y si no, tendrán que ponerse de cabeza a reescribir el proyecto y solucionar las deficiencias, especialmente las del cuerpo docente que son las más difíciles. Todo lo demás es solucionable y el rechazo es fruto de la improvisación, no costará mucho subsanarlo..Espero sinceramente que en el próximo intento logren acreditarla.

Un problema más de fondo
No tengo dudas que al final todo esto se va a arreglar, pero mi impresión es que hay un problema de fondo del que esta improvisación es solo un síntoma. El problema se manifiesta en esa especie de petulancia con que hablan algunos al referirse a la universidad, cuando en los discursos oficiales aparecen muy pomposos felicitándose a si mismos, afirmando que son lo máximo y que la UTA está poco menos que en camino de alcanzar a Princeton, o tal vez superarla. Cuando los elogios mutuos son tan exagerados y cuando nadie dice una palabra de los problemas y las culpas uno no puede dejar de pensar que algo anda mal en alguna parte.

La salud imposible y una solución sustentable

miércoles, 15 de marzo de 2017


Algo que nadie podría reclamar a Donald Trump es que no ha cumplido sus promesas de campaña, en los primeros meses mediante una avalancha de órdenes ejecutivas ha ordenado restringir la inmigración, recortar el gasto público, eliminar el Obamacare y otras cosas que están por venir, como la construcción del muro y una rebaja significativa a los impuestos a la renta.

Muchas de sus promesas de campaña pueden parecer disparatadas o inconvenientes -el muro en la frontera por ejemplo- pero son factibles y las está cumpliendo, una a una, cuando los electores estaban acostumbrados a que una  vez en el poder, el candidato se olvidara de sus promesas. Tal vez por eso el mercado le está creyendo, hasta ahora, y la bolsa sube como espuma en la confianza que la rebaja de impuestos y reducción de la burocracia del estado se van a cumplir, cosas que las empresas están esperando por mucho tiempo.

Puede cumplir todas sus promesas, menos una: creo que le llegó el momento en que va a tener que retractarse. Cuando prometió que iba a eliminar el Obamacare manteniendo el 100% de cobertura para todos, fue una completa estupidez, una promesa imposible. Trump ha mostrado ser un tipo rápido y arriesgado al tomar las decisiones y estar dispuesto a pagar los costos de ellas, ahora que presentó un proyecto alternativo que reduce y elimina coberturas parece que se dió cuenta cual es el problema real y parece dispuesto a enfrentarlo y pagar el costo. No hay otra forma que recortar si las prestaciones médicas se ofrecen en forma de seguro. Un subsidio gigantesco, como lo que propuso Obamacare resulta ruinoso para el país y no mejora en absoluto los servicios médicos.

Como funciona un seguro
Todos los seguros funcionan en base a un esquema de casino, quienes toman un seguro sin comprender que funciona igual que un casino, donde la casa no puede perder, vive en un engaño. Desgraciadamente de 100 personas que tienen un seguro con suerte encontramos diez que saben como funciona. Una amiga me decía "el seguro tiene que trabajar para mi, no yo para el seguro" que ingenuidad y que ignorancia más grande. Resulta que es un negocio garantizado por la ley de modo que no pueda perder plata. El seguro no asume riesgos globalmente, los riesgos los asume siempre el asegurado, por diseño la gran mayoría debe pagar mucho más de lo que recibirá eventualmente. Hasta los que hacen fraude terminan pagándolo, se estafan a si mismos.

Los incentivos de un seguro de salud
Cuando hablamos de seguros obligatorios, como los esquemas de seguro de salud administrados bien por el estado o bien por empresas privadas (es lo mismo) surge una cantidad de incentivos que atacan directamente la eficacia del sistema. Como la mayoría de la gente no comprende como funcionan los seguros su incentivo es obtener prestaciones por más dinero del que aportan "hacer que el seguro trabaje para mí" y al mismo tiempo pagar las cuotas más bajas posibles. Eso es una ilusión porque si un sistema así funcionara para muchos, no podría existir ninguna compañía de seguros, pero a la gente común le gusta creer que existen los milagros, los políticos lo saben y los ofrecen a cada rato.

El incentivo racional es a sobre usar los servicios de salud. Las personas querrán, desde luego, hacerse un chequeo médico completo todos los años, con la mejor tecnología disponible. Los médicos encontrarán más y más enfermedades que deben "prevenirse a tiempo" basados en un cálculo de probabilidades muy favorable a las cirugías y otros costosos tratamientos. Aún con las mejores intenciones caen en el engaño, que es alimentado por toneladas de "estudios científicos" que aumentan los "factores de riesgo" a tal punto que el solo hecho de ir a un médico a hacerse un examen constituye -por si mismo- un factor de riesgo.

Hay una estadística muy divertida, que mostraba como una huelga general de médicos en los hospitales de Israel había mejorado los índices de morbilidad en el país, o sea una buena política para mejorar la salud pública sería cerrar todos los hospitales o que redujeran su servicio a atender a los accidentados. Hay indicios fuertes que cada año muere bastante gente a causa de tratamientos innecesarios o errores de diagnóstico y que las mayores expectativas de vida no se deben tanto a más o mejores tratamientos como a la erradicación de varias enfermedades infecciosas.

Sin embargo se ha creado una industria gigantesca de empresas aseguradoras, clínicas, complejos farmacéuticos e investigación millonaria destinada a soportar esta industria y modificar la formación e información de que disponen los médicos en el sentido de potenciar el sistema. Para mi, que no tengo seguro médico de ninguna clase y he ido solo una vez en mi vida a un doctor, a sacarme un lunar, me parece incomprensible esta manía hipocondriaca que a la mayoría de las personas les parece normal.

La cosa es que se trata de un sistema imposible de sustentar en el tiempo porque las necesidades de salud son infinitas, acrecentadas en la medida que el círculo vicioso de aseguramiento garantizado por el estado amplía las prestaciones a cosas como la cirugía estética, operaciones de cambio de sexo y otras por el estilo que de ninguna manera pueden considerarse prestaciones urgentes o catastróficas.

Los políticos solo miran el horizonte hasta su próxima elección, no les interesa si hacen leyes insustentables, al contrario, les conviene personalmente captar votos mediante ofertas generosas. ntonces, como Obama, ofrecen sistemas de salud que no pueden sustentarse económicamente y que terminarán arruinando al fisco. Los graves problemas de la deuda de Estados Unidos no se basan en gastos de defensa, como normalmente se piensa, sino del sistema de salud y el sistema de pensiones, que están a punto de explotar porque no podrán ser financiados por mucho tiempo más mediante deuda.

Lo mismo pasa en Chile, los demagogos de todo color político pero especialmente de la izquierda, pretenden ofrecer coberturas totales, no castigar las condiciones pre-existentes, etc. ofreciendo un sistema de salud basado en el esquema de seguro privado o estatal con subsidios. Los que tienen más plata escogen normalmente el sistema privado y los que tienen menos se deben contentar con el suistema estatal. Ambos son malos, resultan carísimos por la naturaleza del bien que se asegura así como los malos incentivos que genera. En el caso privado existe un doble abuso, pues el usuario de Isapres debe pagar con su seguro por las prestaciones, que en casi todos los casos valdrán menos de lo que aporta en primas, por diseño, pero además deberá pagar impuestos que subsidian al sistema estatal, sin recibir nada a cambio.

Mirado racionalmente, el seguro de salud es un problema que parece sin solución porque es inevitable que las personas se enfermen y se mueran en algún momento, por la variedad de las enfermedades y los incentivos creados, el costo de las prestaciones se va a al estratósfera y siempre lo pagan las personas, bien por vía de impuestos o por seguros privados. Es una apuesta imposible de ganar, porque hasta el que obtiene un multimillonario tratamiento contra el cáncer desearía no haberlo necesitado nunca.

Diagnóstico racional
Claro que existe una solución, aunque no es muy obvia ni tampoco una solución completa como querría la mayoría de las personas comunes, que es un seguro de cobertura ilimitada para toda clase de prestaciones de salud que se requieran. Eso es simplemente imposible, ningún gobierno puede sustentarlo en el tiempo.

La solución pasa por aceptar ciertas realidades que a casi nadie le gusta admitir. La primera realidad es que nadie está inmune al riesgo de enfermar y morirse, los tratamientos médicos pueden bajar o aumentar ese riesgo, porque introducen otros riesgos adicionales de mala práctica, error, etc. es decir un tratamiento no es "solución" a un problema de salud, es un intento de mitigación.

Por lo anterior, las intervenciones médicas deberían ser minimizadas durante la vida, el ideal -en mi opinión- es no ir jamás a un médico excepto en caso de un accidente o una enfermedad catastrófica que altere gravemente la calidad de vida. La llamada "medicina preventiva" es la peor peste moderna y a veces toma ribetes espantosos, como la sobre medicación de los niños inquietos en la escuela, que terminan dopados con plata de los impuestos falsamente diagnosticados de "déficit atencional".

Una solución racional
Existe una solución simple propuesta por José Piñera en El Ladrillo 3.0, es tan genial como la capitalización individual para las jubilaciones y tiene el mismo problema político: funciona de acuerdo a la realidad y no a la ilusión demagógica de los políticos, o sea los tontos son incapaces de entenderla.

Se trata de una cuenta individual de ahorro obligatorio de salud, para que todos los que se enfermen paguen los tratamientos con sus propios ahorros. Esto elimina de un plumazo todos los incentivos perversos que hacen insustentables los esquemas de seguro, las personas pagan con su propio dinero los tratamientos, solo cuando los necesitan. Con eso se termina la sobre medicación y los tratamientos innecesarios. Otra parte de ahorro forzoso debe ir a la contratación de un seguro exclusivamente para accidentes y unas pocas enfermedades catastróficas, mientras más limitada es la cobertura de este seguro, más bajas las primas y menores los incentivos a subir los costos.

 Claro que una solución así no le gustará a los tontos que creen que la riqueza sale de los árboles ni a los oportunistas que piensan que podrán beneficiarse de la plata que le quiten a los ricos (cosa que jamás ha ocurrido ni siquiera en el mediano plazo) , son los mismos tontos que creen tener "derecho" a una "pensión digna" sin haber ahorrado un solo peso en su vida, de la ingenuidad de esos tontos se aprovechan tipos como Mesina y muchos políticos que se dan la gran vida a costa de la estupidez ajena. Total, mientras existan los brutos su buena vida estará asegurada.


Mecánica cuántica para dummies

martes, 14 de marzo de 2017


Avanzo a tropezones en el curso Quantum Mechanics for scientists and engineers, a continuación les muestro un resumen de la primera parte, al menos como yo lo entendí, si ...me equivoco... me avisan, porque entre los regulares muchos saben mucho más que yo del asunto, que recién estoy tratando de entender, al menos superficialmente. En fin, aquí voy

No es algo raro, "la vemos" todos los días
La mecánica cuántica, que parece algo tan alejado del mundo real, explica muchísimos fenómenos que vemos todos los días, fenómenos por ejemplo como los colores de las cosas y el comportamiento de la luz, todo lo que vemos solo puede ser explicado en términos de mecánica cuántica y el asunto empezó justamente haciendo investigaciones sobre como hacer las ampolletas incandescentes más eficientes, es decir que produjeran más luz con menos energía.

Cuando alumbrarse era solo para los ricos
La luz artificial fue durante siglos algo extremadamente costoso, reservado a los millonarios durante unas pocas horas de la noche. El costo de iluminarse con aceite, velas o gas era muy alto y la luz que se obtenía no era nada buena, todo esto cambió cuando Edison desarrolló la ampolleta incandescente viable, a fines del Siglo XIX, El principio de las ampolletas incandescentes se basa en calentar - aplicando electricidad- un material llamado filamento, hasta que alcanza temperaturas muy altas, cuando pasa del rojo al blanco podemos obtener luz.

El problema de las primeras ampolletas de este tipo era que daban muy poca luz y consumían mucha electricidad. Las ampolletas incandescentes actuales -ya obsoletas con los LED y otras tecnologías- tienen un rendimiento del 20%, mientras que el 80% restante se disipa como calor, las primeras eran mucho menos eficientes.

Radiación del cuerpo negro
El ingeniero Werner Von Siemens -inventor del dínamo- trabajando en mejorar la eficiencia, llegó a la conclusión que el material más eficiente para emitir luz era el llamado "cuerpo negro", es decir algo que está muy cerca de cero grados Kelvin de temperatura, con sus moléculas casi en total reposo. Estudiando las propiedades de un teórico cuerpo negro se encontraron con muchos comportamientos extraños de la luz, que no había como explicarlos, entre ellos que la luz se difundía con mayor eficiencia a algunas frecuencias que en otras.

Aparecen los Quantos
Max Plank, que también trabajaba en lo mismo, a partir de experimentos determinó que la luz se propagaba según una fórmula donde la energía obtenida dependía de una constante multiplicada por la frecuencia. Esta constante significaba que la luz -por alguna razón desconocida entonces- no se propagaba de manera continua sino en paquetes -que Plank llamó "cuantos"- es decir múltiplos de la constante, que, como es de suponer, pasó a llamarse la Constante de Plank, o sea

E=h*nu

Donde E es la energía liberada, h la Constante de Plank y nu la frecuencia. Esto fue presentado a la Sociedad Física de Berlín el 14 de diciembre de 1900, fecha de nacimiento de lo que después se llamaría "Mecánica Cuántica".

Un número mágico
A propósito la constante de Plank tiene infinitos decimales pero se usa normalmente el valor h=6.62606957 por diez elevado a menos 34 (o sea un número pequeñísimo) y es uno de los "números mágicos" que existen en la naturaleza como Pi, e y la proporción áurea. Todas estas constantes son números obtenidos experimentalmente, medidos y no tienen explicación, simplemente son observados en muchas partes de la naturaleza.


¿Onda o partícula?
La discusión sobre si la luz es una onda o un grupo de partículas era muy antigua. Newton, que estudió en profundidad la luz, llegó a la conclusión que eran corpúsculos, porque -por ejemplo- la luz no podía doblar esquinas como las ondas sonoras y podía ser bloqueada con la mano o cualquier otra pantalla delgada. Pero también habían evidencias muy fuertes a favor de que la luz era una onda, por ejemplo al hacerla pasar por rendijas delgadas. Esta última explicación tomó fuerza después del trabajo monumental de James Clerk Maxwell, cuando hubo consenso en que la luz se trataba de una onda electromagnética, tal como las ondas de radio, excepto que de una frecuencia mucho más alta.

El efecto fotoeléctrico, que mostraba como la luz podía mover a los electrones para producir una diferencia de potencial, fue explicado por Einstein (lo que le valió el Premio Nobel) con la existencia de "fotones" es decir, una especie de partículas con masa cero que, al moverse a la velocidad de la luz, adquirían una energía cinética apreciable. Ese fue el principio que hoy se conoce como "dualidad onda-partícula" que dice que la luz en algunas ocasiones se comporta como onda y en otras como una partícula.

Cual es la verdadera diferencia
Si pensamos bien, la definición de partícula tiene que ver con la localización: mientras una onda llena todo un espacio de manera continua, la partícula puede ser localizada en una sola ubicación específica, este es por lo menos la diferencia que podemos notar de manera muy intuitiva, detrás de esta idea está la intuición de que la masa es "sólida" y solo puede ocupar un lugar definido en el espacio a la vez.

La Ecuación de Onda de Schroedinger
Un péndulo o cualquier otra oscilación mecánica pequeña se puede modelar con una ecuación diferencial que (simplificando mucho) tiene soluciones del tipo sen(wt), cos(wt), etc. Esta ecuación diferencial -que para el caso general no es para nada simple- supone una cierta masa oscilando. El problema ahora es que los fotones que constituyen la luz no tienen masa pero como igual oscilan, así es que se necesita tener una ecuación de onda para modelar la luz, o más generalmente, cualquier radiación electromagnética.

Clásica y cuántica
La ecuación de onda clásica parte de los principios de la Mecánica de Newton, en el caso de la luz no conocemos principios que puedan usarse para deducir su ecuación, así es que se construye en base a una conjetura y una analogía. Se parte de la hipótesis de Broglie, que dice que la longitud de onda del electrón está dada por la Constante de Plank dividida por el momentum, es decir lambda=h/p

Con este punto de partida y un poco de álgebra, tomando como modelo la Ecuación de Onda Clásica (también se llama de Heltmotz) se construye la Ecuación de Onda de Schroedinger, que no colocaré aquí porque no tengo como hacer los símbolos. Se trata de una ecuación diferencial en un espacio de tres dimensiones. En fin, aquí encontré una foto, donde phi es -creo- la función de onda y la pirámide al revés -si mal no recuerdo- es la divergencia, o sea una abreviatura de las segundas derivadas parciales respecto a los ejes x, y, z


¿Y para que diablos sirve?
Tener una ecuación de onda cuántica permite hacer predicciones "sin moverse del escritorio" es decir pronosticar resultados físicos sin necesidad de experimentar, haciendo solo manipulación matemática al modelo (la ecuación es un modelo). Hasta el momento esta ecuación ha resultado sumamente exitosa, ha permitido adelantos fundamentales en la electrónica, como toda la tecnología de la fibra óptica, casi toda la electrónica moderna y por supuesto los LED, que son la gran revolución en la iluminación desde que se inventó la ampolleta incandescente, solo vean a la maravilla de solución que llegaron, después de poco más de un siglo de trabajo principalmente teórico.

Los problemas
La Ecuación de Schroedinger provoca hasta el día de hoy bastantes dudas, partiendo por que no es algo que se haya deducido, como la mayoría de los demás modelos, y sobre todo porque los resultados que entrega no son valores exactos sino probabilidades. Todos los modelos clásicos dan valores exactos, por ejemplo de amplitud en ondas sonoras o en la oscilación de un péndulo, no así la Ecuación de Schoedringer que -a pesar de esto- es extremadamente exitosa en sus predicciones.

Ante esto existen dos puntos de vista opuestos. El primero es que toda la Teoría Cuántica es incompleta, una especie de aproximación de otra teoría clásica, exacta, subyacente, esa fue la posición de Einstein, pero nunca llegó a encontrar una explicación clásica y tuvo sonadas derrotas intelectuales en su polémica pública con Niels Bohr sobre el asunto. La otra postura dice exactamente lo contrario: que las teorías clásicas son todas aproximaciones y la naturaleza -a nivel más profundo- es probabilística. Se trata de una discusión fundamental, tipo del huevo y la gallina.

El mainstream de los físicos parece favorecer hoy la explicación probabilística. Al final nadie se hace demasiado problema, porque entienden la ciencia como una herramienta, que es buena en cuanto sus predicciones sean exitosas, sin interesarse mucho en las "verdades filosóficas" subyacentes, pero siempre es un tema, porque está en la base de donde parte la mayoría de las investigaciones actuales.

En cualquier caso la Mecánica Cuántica se basa en métodos mucho más "sucios" que las teorías anteriores pese a ser una herramienta de valor inmenso. Sobre los resultados probabilísticos en el curso daban un ejemplo que me pareció excelente: decían que mediciones como la presión y temperatura por ejemplo son funciones de probabilidad de fenómenos mucho más complicados, como la posición instantánea y movimiento de las moléculas en un momento dado, lo que se acepta sin que nadie se escandalice con eso. Es un punto muy interesante que nunca se me había ocurrido, incluso la termodinámica "ciencia de las ciencias" es de naturaleza estadística.

Hasta aquí la parte básica, más adelante pasaron los eigenvalores haciendo una excelente analogía con las Series de Fourier, la completitud y la ortogonalidad de las funciones, cosas que seguramente son demasiado matemáticas para este Club de Ociosos, de hecho yo apenas las entiendo, aunque en lo básico parece que todo es accesible a personas corrientes, al menos hasta el momento.


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